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创者洞见 | 为创业企业与制造商架起桥梁

本期采访嘉宾:崔恩淑

Platform88,战略合作伙伴关系总监

创者洞见 | 为创业企业与制造商架起桥梁

Platform88是怎么诞生的?

Platform88成立于2014年,由四名制造业资深人士创建,为希望实现自己的愿景和提供优质产品的众筹公司提供解决方案。公司的创始人发现与众筹的北美初创公司进行合作可以培养工厂敢于创造、灵活、开放的专业精神。但当前创业企业与工厂老板之间存在巨大的脱节,而Platform88可以一种互惠互利的方式连接这两个群体,协助创业企业生产和扩大创新性的消费产品。

Platform88的目标客户主要在做众筹的项目吗?

并不全是基于众筹的项目。当然,在公司刚刚成立时,公司主要通过众筹网站寻找潜在客户,尤其对于将自己的想法发布在Indiegogo和Kickstarter上的创业者,更是我们渴望合作的对象。如果与这些创业企业合作顺利,我们会进行更为深度、更为广泛的合作,当然也希望他们能将我们推荐给其它创业公司,比如一些有新产品、但还没有启动众筹的创业公司。同时,我们更愿意在早期与初创企业进行合作,因为这样我们可以更好的为客户安排合作日程。一些创业企业总是在项目后期才去寻找制造商,但寻找到合适的制造商需要花费大量的时间和精力,需要经过周密的调研,因此我们建议创业企业在推出众筹产品之前来与我们合作,由我们来帮助他们寻找到合适优秀的制造商。

来找你们的初创公司来自不同背景,并且处于不同的发展阶段,你们在选择合作伙伴时是否有自己的标准?

在选择合作伙伴方面,Platform88主要从两方面进行评估,并且这两面必须同时具备。第一是产品是否优秀,第二是创业团队是否具有凝聚力。对于创业公司而言,一个好的创业团队是至关重要的,如果一个创业团队缺乏凝聚力,即使产品再优秀,这个项目也无法取得成功。因此,我们在选择合作伙伴时,需要了解创业企业对于这个产品的构想,了解创业企业对产品的理解程度,以及创业企业对自己的定位。只有一个创业企业完全了解自己的产品,并想将这个产品做大,这个产品和创业企业才有可能取得成功,我们也更愿意与这样的创业企业进行合作。如果一些创业企业对自身产品及定位不够了解,我们会为这些企业提供咨询服务,从而帮助他们了解自己的产品和定位,如何进行调研,寻找到合适的制造商。

目前市场上有哪些竞争对手?

从市场定位方面来说,Platform88暂时没有直接的竞争对手。目前与我们业务最为接近的是硬件加速器,但是硬件加速器在本质上与Platform88存在着不同。硬件加速器在对创业公司进行服务时,并不向创业公司收取服务费,而希望获得创业公司的股份作为回报。Platform88在向创业企业提供服务时,不参与创业公司的股份,我们主要向创业公司收取服务费。当然,我们与硬件加速器都是帮助创业公司发展业务,在与创业公司的合作过程中,Platform88更像是一位导师,帮助创业公司了解一项业务需要多少时间,为他们的产品提供全面详细的成本计划,同时为他们提供实际的信息和相关数据。

什么是你业务中最具挑战性的部分?

从我个人角度来说,我认为业务中最具挑战性的部分是如何调整自己的期望值。在与创业公司的合作过程中,由于不同的创业公司具有不同的背景和思路,因此在设定预期目标时,需要对不同的创业公司设定不同的预期目标。比如,在与工程师进行沟通时需要尽可能的直截了当,而在与产品经理进行沟通时需要有足够的耐心和礼貌。与不同客户的沟通过程对我来说是最具挑战的部分,因为找到平衡需要很多技巧。

在所有的项目中,有没有你引以为傲的项目?

从公司的角度来看,Hidrate spark,一款智能水壶是我们最自豪的作品之一。首先,Hidrate spark拥有一支优秀的团队,他们驾驭并利用了大量的资源,Platform88也为他们提供了大量的帮助。在两年前,Hidrate spark推出了他们的第一代产品,现在他们又研发出了第二代产品,这对于初创企业尤为难得,因为往往两代产品之间会存在比较大的障碍,比如销售渠道的增加,业务规模的扩大等。更重要的是他们还利用Kickfurther这样的创业特定市场来为他们的库存和销售提供资金,这个项目是初创企业如何整合不同类型资源并充分利用所有机会的绝佳案例。

从个人的角度来看,我更喜欢Handground和Ullo这两个项目,因为这两个项目是我最早参与的项目。在这两个项目中,我曾经访问过工厂,与工厂经理就产品进行过争论,从这两个项目中我学会了如何探索和平衡文化差异。由于在工厂工作会遇到非常意外的情况,因此这需要你具备处理复杂问题的能力,在这两个项目中,我接触了工程设计、库存管理、下单、财务等环节,如今我感觉自己可以胜任任何工作,这无疑对我来说是一个非常大的进步,也是一个非常有益的经验。

与正常的产品营销活动相比,在为众筹活动创建产品时,你认为有哪些主要的方面需要注意?

相比于传统的产品营销活动,众筹平台上的人对于创新理念更为熟悉和了解,他们在不断寻找新的产品,这是众筹平台的优势,也是众筹平台的劣势。

优势是对于众筹平台上的产品,我们需要仔细研究该类产品过去几年的成功率,了解该类产品的价格水平以及对竞争对手进行分析。如果竞争对手在此类产品上已经比较成功,那么就必须找到一种办法来区分你的产品和项目,找出你自己的特色所在。你可以去阅读Amazon和Indiegogo的评论,找寻其它产品成功的原因,并试着去阐述你的产品的创新点所在,这款产品解决了什么样的问题,如果有数据和研究能支持你的观点无疑是相当重要的。当然,一般成功的产品总是被冠上“最好”、“全球第一”等标签,这无疑会吸引人们的注意力,但是你必须要有足够的证据来支撑这种说法。

当你选择将众筹平台作为你业务发展布局的一部分时,你必须将它视为一个市场品牌工具,并清楚的了解如何使用这个工具。你的产品必须满足你的忠实顾客,如果你的产品没有兑现承诺,那么你的支持者们就会变得非常吝啬,不再支持你的产品,因此在使用众筹平台时,需要保持谨慎的态度。

正在被众筹基金资助的项目中,是否有一些新的趋势或即将到来的趋势?

近几年,虚拟现实和其它尖端科技产品较为炙手可热,但正因为这些产品走在了时代的前端,因此也会面临较多的竞争者。因此你需要面对的是进入这些热门行业进行惨烈的竞争,还是选择投身于另外一个不热门、竞争者少一些的行业。比如,桌游和电影在Indiegogo和Kickstarter中做得都很好,但是竞争也比较大。如果选择另外一个行业,市场中的竞争对手就会较少,你的产品就可能得到更高的定价。但是你必须充分计划你的市场营销活动,只有这样才可以接触到所有的潜在客户。

我们来谈谈与Agency 2.0的合作关系。你可以与我们分享更多关于这种合作关系的内容吗?

Platform88与Agency2.0的合作主要是建立一个更加可持续发展的创业生态系统。Platform88帮助创业公司从原型制造到大规模制造,而Agency2.0则在创意过程中为创业企业提供帮助。Platform88与Agency2.0有很多合作的空间,比如我们更喜欢与有完善商业计划的创业公司进行合作,这样我们可以更清楚如何帮助他们,而创业企业先与Agency2.0进行沟通可以更加了解自己的产品,只有足够了解自己的产品,才可以更好的销售产品,因此Platform88与Agency2.0的合作可以为创业企业提供更全面的帮助。当Agency2.0有一家考虑在中国生产的创业公司,可这家创业公司还没有生产出产品原型,那么Agency2.0就会将这家企业介绍给我们,我们会给这家创业企业提供相关指导和建议。而对于那些已经发起过众筹项目的后期创业企业,我们会帮助这类创业企业寻找制造商伙伴或决定是否扩大众筹活动。

在所有众筹公司中,为什么是Agency 2.0?

因为Agency2.0是最好的众筹营销机构之一,尤其对于热门领域的产品,比如电子滑板车、智能物联网等,Agency2.0有非常丰富的经验。

那么我们是否可以期待你的公司在未来几年内扩展到更多新的市场?如果是这样,你看好哪个市场?

在未来几年我们将去寻找需要制造帮助的创业公司的集中地,并有针对性的开拓这块新市场。在进行市场扩张之前我们需要与创业公司进行会面从而准确了解市场需求。

如今亚洲市场广大,我们参加了香港电动展,发现了许多很有前途的创业公司,这些企业来自中国、新加坡以及韩国等。因此,我们将会前往这些城市寻找有潜力的初创公司以及创业社群,看看是否存在合作的可能,今年初,我们在首尔与在Indiegogo上推出产品的初创公司和资助这些公司的机构进行了沟通,探索和验证当地市场的潜力,我们还将前往北京和深圳进行调查。

过去我们给中国的创业企业的关注还不够,现在很多中国的创业企业希望在美国市场推广他们的产品,而我们无疑能够给他们提供巨大的帮助,我们将会与北京与深圳的创业企业进行沟通和交流,看看双方能否达成合作。

你预计未来有哪些新技术被你们公司采用?

如果抛开个人喜好,Platform88所运用的技术的最终目的始终是为了节约成本和保持与客户的联系,不过这并不是一个流行的做法,目前我们正在推出一款应用程序来与国外客户保持联系,同时我们也正在设计一些自动化的内部流程,主要包括跟踪和记录关于不同类型的目标消费者、目标组织和目标公司的数据等。目前我们的数据库有七千人,但并不是七千人全部对制造业有兴趣,也并不对所有的市场都有兴趣,有的人对美国市场感兴趣,有的人对首尔市场感兴趣,我们需要将新闻简讯发送给真正需要的人,从而确保客户可以从我们这里得到有用的资源。

Platform88有一个十分多元化的团队,这是不是以国际化为导向的原因?

Platform88在招募人员时,并不考虑那些只能与美国或中国沟通的人,我们希望招募到能够融入各种文化的人,因为只有这样,团队才会有凝聚力。我们的团队并没有明确的美国文化或中国文化,我们是融入了两国文化的。我们会以不同的方式与美国和中国的客户进行沟通,在沟通过程中除了切换语言,我的角色也会发生改变。因此我们更希望招募开明和灵活的人,我们的老板Jacob来自圣芭芭拉,但他在中国待了十五年,如果想要融入Platform88的环境,每个人都要像他这样。

你对XNode有怎样的期许呢?

我非常喜欢XNode,因为它一直在不断发展,因为它与Platform88拥有相同的思维模式。对我们来说,我们坚信XNode会变得更好。就我个人而言,虽然我和XNode创始人周炜沟通不多,但我相信他拥有跟我们同样的心态。我非常喜欢的是,XNode在构建创业社区的同时,还会引入外部资源,他们专注于创业社区中的创业者们,我认为他们在管理创业社区方面做得非常出色。

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